DSC6504-960x640

ගෝල් ග්ලැඩියේටර්ස් අවසන් තරග වටයට

ප්‍රසාද ලකුණු සටහනේ ඉදිරියට පැමිණීම සඳහා දෙපිළටම තීරණාත්මක තරගයේදී දඹුල්ල ජයන්ට්ස් පිලට එරෙහිව ලකුණු 9 ක ජයක් වාර්තා කළ ගෝල් ග්ලැඩියේටර්ස් ක්‍රීඩකයෝ එම සටහනේ දෙවැනි ස්ථානය දක්වා ඉදිරියට පැමිණෙමින් අවසන් කණ්ඩායම් 4 අතර තරග වටයට තේරී පත්වීමට අද (14 දා) රාත්‍රියේ සමත්වූහ. එල්.පී.එල්. 2021 තරගාවලියේ මූලික තරග වටය යටතේ තවත් තරග 4 ක් පැවැත්වීමට නියමිතව තිබුණත්, ජැෆ්නා කිංග්ස් කණ්ඩායමට අමතරව ගෝල් ග්ලැඩියේටර්ස් සහ දඹුල්ල ජයන්ට්ස් කණ්ඩායම්ද මේ වන විටත් අවසන් කණ්ඩායම් 4 දෙනාගේ තරග වටය සඳහා ස්ථාන වෙන් කර ගෙන සිටිති.

ඒ අනුව ප්‍රසාද ලකුණු සටහනේ සිව්වැනි තැන රැඳී සිටින කලම්බු ස්ටාර්ස් පිලටත් කැන්ඩි වොරියර්ස් පිලටත් ඉදිරියේ තරග වැදීමට නියමිත තරග තීරණාත්මක වනු ඇත. මෙම කණ්ඩායම් දෙක අතරින් කලම්බු කිංග්ස් කණ්ඩායම තරග 6 කදී ජයග්‍රහණ 3 ක් ලබා ප්‍රසාද ලකුණු 6 ක්ද, කැන්ඩි වොරියර්ස් පිල තරග 6 කදී එක් ජයග්‍රහණයක් සමඟින් ප්‍රසාද ලකුණු 2 ක්ද ලබා එම සටහනේ පිළිවෙළින් සිව්වැනි සහ පස්වැනි ස්ථානවල පසුවෙති.

පන්දු 84 කදී ලකුණු 135 ක් ලබා ගැනීමේ අභියෝගය කරපින්නාගෙන පිටියට පිවිසි දඹුල්ල කණ්ඩායමට ග්ලැඩියේටර්ස් පන්දු බලපරාක්‍රමය හමුවේ රැස් කර ගත හැකි වූයේ කඩුලු 5 කට ලකුණු 125 ක් පමණි. ජයන්ට්ස් පිලේ දෙවැනි කඩුල්ල වෙනුවෙන් පිල් සෝල්ට් සමඟ එක්වූ නවක ක්‍රීඩක ජනිත් ලියනගේ ලකුණු 90 ක සම්බන්ධතාවයක් පැවැත්වීමට සමත් වුවත් එය ග්ලැඩියේටර්වරුන්ගේ අභියෝගය ඉක්මවා ලීමට තරම් බලපෑමක් සිදු නොවිණ.

දේශීය එක්දින තරගාවලියේ දක්ෂතම ක්‍රීඩකයා ලෙසින් සම්මාන ලද ජනිත් ලියනගේ දඹුල්ල ජයන්ට්ස් වෙනුවෙන් අංක 3 පිතිකරණ ස්ථානයෙන් පැමිණ අර්ධ ශතකයක් වාර්තා කිරීමට සමත්වීම කැපී පෙනුණි. නිමාවට පත් වුණු අන්තර් සමාජ දේශීය එක්දින ක්‍රිකට් තරගාවලියේ රාගම ක්‍රීඩා සමාජයට ක්‍රීඩා කළ ජනිත් ලියනගේ තරග 7 කදී ශතකයක් සහ අර්ධ ශතක 3 ක් සමඟින් ලකුණු 139 ක සාමාන්‍ය්‍යක් සමග මුලු ලකුණු 419 ක් රැස් කරමින් එම සම්මානයෙන් පිදුම් ලැබීය.

පන්දු 37 කට මුහුණ දුන් දකුණත් පිතිකරුවා ලකුණු 51 කින් සිය මංගල එල්.පී.එල්. ඉනිම සරසා ගනිද්දී එයට මනරම් වූ හයේ පහර 2 ක් සහ තවත් හතරේ පහර 5 ක්ද එල්ල කර තිබුණේය. ඔහු සමඟ ලකුණු රැස් කළ පිල් සෝල්ට් පන්දු 29 කදී හයේ පහරක් සහ හතරේ පහර 3 ක් සමඟ පන්දු 37 කදී ලකුණු 37 ක් රැස් කළේය.

ජයග්‍රහණය සඳහා පන්දුවාරයකට රඳවා ගත යුතු දළ වේගය රඳවා ගැනීමට මොවුන් දෙදෙනා සමත් වුවත්, සෝල්ට්, නායක දසුන් ශානක සහ ජනිත් ලියනගේ ලකුණු 6 ක් ඇතුළත දැවී යෑම ජයග්‍රහණය කරා ගිය ගමනට දැඩි පාඩුවක් විය. සමිට් පටෙල් විසින් පිට පිට පන්දු 2 කදී ශානක සහ ලියනගේ කඩුලු දවා ගනිමින් පීඩනය තර කරද්දී ජයන්ට්ස් ජයග්‍රහණයට පන්දු 14 කදී ලකුණු 40 ක් අවශ්‍යව පැවැතිණ. ඔවුන් දෙපළගේ කඩුලු 2 ද සමඟ සිය පන්දුවාර 3 ලකුනු 30 කට සීමා කිරීමට සමත්වීම නිසා පටෙල් තරගයේ වීරයා සම්මානයෙන්ද පිදුම් ලැබීය.

 සටන අත් නොහළ නජිබුල්ලා සද්‍රාන් මොහොමඩ් අමීර්ගේ පන්දු 2 කට පිට පිට හයේ පහර 2 ක් එල්ල කරමින් යළි තරගයට අවතීර්ණවීමට උත්සාහ ගත්තද අවසන් පන්දු 6 අභියෝගය 22 ක් බවට පත්විය. කෙසේ වෙතත් අවසන් පන්දුවාරය යැවූ ඉසුරු උදාන සිය පන්දු 6 ලකුණු 14 කට සීමා කරමින් සද්‍රාන්ගේ කඩුල්ලද දවා ගත්තේ ජයන්ට්ස් ඉනිම ලකුණු 125 දී නවතා තබමිනි.

වර්ෂාවේ බලපෑම නිසා ඉනිමක් පන්දුවාර 14 කට සීමා වෙමින් පැවැති මෙම තරගයේදී පළමුව පන්දුවට පහර දුන් ගෝල් ග්ලැඩියේටර් පිල කඩුලු 7 කට ලකුණු 134 ක් ලබා ගැනීමට සමත්වූවේය. මැද පෙළ පිතිකරුවන්ට ලකුණු අතරට පැමිණීමට නොහැකි වුවත් නායක භානුක රාජපක්ෂ කුසල් මෙන්ඩිස් සහ ධනුෂ්ක ගුණතිලක ලකුණු අතරට පිවිසීමට සමත්වීම නිසා දඹුල්ල ජයන්ට්ස් පිලට ජයග්‍රහණය සඳහා පන්දුවාරයකට ලකුණු 10 කට ආසන්න (9.57) සාමාන්‍යයක් රඳවා තබා ගැනීමේ අභියෝගයක් ලබා දීමට ගෝල් ග්ලැඩියේටර් කණ්ඩායමට අවස්ථාව උදාවිය.

වේගවත් ආරම්භයක් ලබාගත් ගුණතිලක -මෙන්ඩිස් යුගල පළමු කඩුල්ල වෙනුවෙන් පන්දු 17 කදී ලකුණු 30 ක් ගොඩ නැංවීය. ආරම්භයේ සිටම නොබියව පහර කරා ගිය මොවුන් අතරින් ලකුණු පුවරු ලකුණු 22 ක්ම ගුණතිලකගේ පිත්තෙන් වාර්තා වූ ලකුණු විය.

42 වැනි වියේ පසුවන ඉම්රාන් තහීර්ගේ පන්දුවක් හමුවේ පන්දුව කෙළින්ම කඩුල්ලේ දැවී යන විට ගුණතිලක ලකුණු 22 ක් ලබා සිටියේ පන්දු 12 කට මුහුණ දෙමිනි. අනතුරුව මෙන්ඩිස්ට එක්වූ භානුක රාජපක්ෂ දෙවැනි කඩුල්ල වෙනුවෙන් පන්දු 20 කදී වේගවත් ලකුණු 38 ක් එක් කළහ. තමන්ට හිමි පන්දුවාර 3 දී දැඩි අභියෝගයක් ලබා දුන් තහීර් කුසල් මෙන්ඩිස්ගේ කඩුල්ල දවා ගැනීමත් සමඟ ග්ලැඩියේටර්වරුන් ලකුණු ලබා ගැනීමේ වේගයටද තරමක් බලපෑමක් එල්ල විය. මෙහිදී ජයන්ට්ස් පන්දු රකින්නන් අතින් උඩ පන්දු කීපයක්ද ගිලිහී යෑම ඔවුන්ගේ ඉලක්කය වැඩි අගයක් ගැනීමට හේතු විය.

තරගයේ වීරයා – සමිට් පටෙල්

ලකුණු සාරාංශය

ගෝල් ග්ලැඩියේටර්ස් පන්දුවාර 14 කදී කඩුලු 7 ට ලකුණු 134 යි – (ධනුෂ්ක ගුණතිලක 22, කුසල් මෙන්ඩිස් 35, භානුක රාජපක්ෂ 33, මොහොමඩ් හෆීස් 11, ඉසුරු උදාන 13, ජොෂ් ලිට්ල් 29/2, ඉම්රාන් තහීර් 20/3, තරිඳු රත්නායක 17/1)

දඹුල්ල ජයන්ට්ස් පන්දුවාර 14 කදී කඩුලු 5 කට ලකුණු 125 යි – (ජනිත් ලියනගේ 51, පිල් සෝල්ට් 41, නජිබල්ලා සද්‍රාන් 16, ඉසුරු උදාන 30/2, සමිට් පටෙල් 24/1, මොහොමඩ් අමීර් 24/1)

Dushmantha-Chameera

Seekkuge Prasanna’s heroics guides Colombo Stars to thrilling win over Kandy Warriors

Seekkuge Prasanna smashed unbeaten-32 off 6 balls, as he hammered 5 sixes to guide Colombo Stars to a nail-biting 5-wicket win over Kandy Warriors in the Lanka Premier League 2021 match at R. Premadasa Stadium on Tuesday. Chasing 147, the Stars found themselves in a spot of bother after Sachindu Colombage dismissed Dinesh Chandimal in the fifth ball of the 18th over.

Needing 37 to win from 13 balls, with five wickets in hands, Prasanna came to the crease to hammer his first six on the first ball he faced from Colombage.

In the next over from Binura Fernando, Prasanna once again struck a six on the penultimate ball, before running a double on the final ball of the over to put Sherfane Rutherford on strike at the start of the last over.

Lahiru Kumara was given the responsibility to bowl the last over for the Warriors, and Rutherford did well to run a single on the first ball to bring Prasanna back to strike. The right-handed batsman struck three consecutive sixes to help his team pick up the win with two balls to spare.

Earlier, Colombo Stars captain Angelo Mathews won the toss and elected to bowl. Kandy Warriors openers Kennar Lewis and Charith Asalanka stitched a solid 71-run stand for the first wicket. But after Asalanka was dismissed by Dushmantha Chameera in the first ball of the 9th over for 28, the Warriors lost the plot and went on to lose wickets in quick succession.

Chameera starred with the ball for Stars, picking up four wickets for 35 runs in his four overs, while the rest of the bowling unit chipped in with a wicket each. Apart from Lewis’ 62, no other Kandy batsman could get going, and they could only muster 146/9 in 20 overs.

Colombo Stars started the chase poorly as Pathum Nissanka was dismissed for a duck on the third ball. Stars kept losing wickets at key moments and found themselves reeling at 110/5 in 17.5 overs. But Prasanna’s heroics saved the day for Colombo Stars as they picked up two important points to go third in the table.

Wanindu-Hasaranga-de-Silva

Jaffna Kings reach playoffs after demolishing Dambulla Giants by 7 wickets

Thisara Perera’s Jaffna Kings continued their king-sized domination of the Lanka Premier League 2021 by demolishing Dambulla Giants by 7 wickets to pick up their fifth successive triumph on Monday at the R. Premadasa Stadium. With the win, the Jaffna Kings confirmed a spot in the playoffs.

After winning the toss and electing to bowl, the Kings bundled out Dambulla Giants for 69 with Chaturanga de Silva coming to the party, picking up 4 wickets for 16 runs.

Perera’s decision to bowl on a spinning track proved to be the correct one as off-spinner Maheesh Theekshana gave early blows to Dambulla Giants, dismissing Niroshan Dickwella and Sohaib Maqsood in the first over itself. In his next over, Theekshana dismissed Nuwanidu Fernando for 2 runs, forcing the Giants on the backfoot.

Afterward, De Silva’s magical spell began, as he cleaned up the Giants’ middle-order in quick succession. Philip Salt, who was the only one who showed a bit of resistance, was dismissed by star spinner Wanindu Hasaranga for 23 runs as the Giants were bowled out in just 14.1 overs, setting up a meager total for the Kings to chase.

In the chase, Jaffna Kings lost Upul Tharanga early on, but the side made a surprise call, promoting Wanindu Hasaranga to bat at No.3. The pinch-hitter rose to be the darling of the spectators as he bludgeoned an 18-ball 37 to set the tempo in that victory charge.

Upfront, Avishka Fernando infused the razor edge as he belted the bowling, scoring 22 runs in 17 balls with six and 2 fours in his innings, making a short work of the target. The game came to a close as hard-hitting opening batsman Fernando slammed the second delivery of the ninth over by Ramesh Mendis over mid-wicket for a six, finishing off the chase in style.

Chaturanga-de-Silva-4-960x640

ජැෆ්නා කිංග්ස් අවසන් කණ්ඩායම් 4 අතර සටනට කළින්ම එයි

ප්‍රසාද ලකුණු සටහනේ දෙවැනි තැන රැඳී සිටි දඹුල්ල ජයන්ස්ට් කණ්ඩායමට එරෙහිව කඩුලු 7 ක පහසු ජයක් වාර්තා කළ ජැෆ්නා කිංග්ස් කණ්ඩායම පළමු තරගාවලියේ පරිදිම දෙවැනි එල්.පී.එල්. තරගාවලියේ ද තවදුරටත් ප්‍රබලතම කණ්ඩායම තමන් යැයි අද (13 දා) ඔප්පු කර පෙන්වීය. මෙවර තරගාවලියේ පිට පිටම වාර්තා කරන ලද 5 වැනි තරග ජය ලෙසින් සටහන් වූ මෙම තරග ජයග්‍රහණයත් සමඟ අවසන් කණ්ඩායම් 4 අතර තරග වටයට කල් තියාම සිය ස්ථානය වෙන්කර ගැනීමටද ජැෆ්නා කිංග්ස් ක්‍රීඩකයෝ අද සමත්වූහ.

දෙවැනි එල්.පී.එල්. තරගාවලියේ 14 වැනි තරගය බවට පත් මෙම තරගයේදී දඹුල්ල ජයන්ට්ස් පිල ලකුණු 69 කට සීමා කිරීමට පන්දු යවන්නන් සමත්වද්දී එම ඉලක්කය හඹා ගිය ජැෆ්නා කිංග්ස් පිතිකරුවෝ පන්දු 64 ක් සහ කඩුලු 7 ක් ඉතිරිව සිය ඉලක්කය සපුරා ගත්හ.

ජැෆ්නා පන්දු යවන්නන් හමුවේ දඹුල්ල කණ්ඩායම දැවී ගිය ලකුණු 69, එල්.පී.එල්. තරග ඉතිහාසයේ කණ්ඩායමක් දැවී ගිය අඩුම ලකුණු සංඛ්‍යාව ලෙසින් සටහන් විය. මීට පෙර කණ්ඩායමක් දැවී ගිය අඩුම ලකුණු සංඛ්‍යාව ලෙසින් සටහන් වූයේ ගිය වර ජැෆ්නා කිංග්ස් පිල හමුවේ කැන්ඩි කණ්ඩායම දැවී ගිය ලකුණු 105 වේ.

ඉලක්කය පහසු වූ බැවින් එය හඹා යෑම ද පිතිකරණ පුහුණුවක් බවට ජැෆ්නා කණ්ඩායම පත් කර ගත්තේය. එහිදී මෙතෙක් ලකුණු අතරට පැමිණීමට අපොහොසත්ව සිටි කණ්ඩායම සතු වටිනාම ක්‍රීඩකයා වූ වනිඳු හසරංගව අංක 3 පිතිකරණ ස්ථානය දක්වා උසස් කරමින් පන්දුවට පහර දීමට එවීම කැපී පෙනුණි. ලද අවස්ථාවෙන් උපරිම ප්‍රයෝජන ගත් දකුණත් පිතිකරුවා හයේ පහර  2 ක් සහ හතරේ පහර 5 ක් සමඟ පන්දු 18 කදී වේගවත් 37 ක් ලබා මෙතෙක් සිරකගෙන සිටි පිතිකරණ කුසලතාවයද ඔප්නංවා ගත්තේය.

උපුල් තරංගව මුලු ලකුණු සංඛ්‍යාව 14 ක්ව තිබියදී ඉම්රාන් තහීර් දවා ගත්තත් අනෙක් අන්තය ආරක්ෂා කරගත් අවිෂ්ක ප්‍රනාන්දු, අපේක්ෂිත පිතිකරණ පුහුණුව ලබා ගැනීමට වනිඳුට අවස්ථාව ලබා දුන්නේය. කඩුලු 3 ක් පමණක් දැවී ජයග්‍රාහී ඉලක්කය ජැෆ්නා කිංග්ස් පිල සපුරා ගනිද්දී අවිෂ්ක ප්‍රනාන්දු පන්දු 17 කට මුහුණ දී ලකුණු 22 ක් ලබා සිටියේය.   

කාසියේ වාසියත් සමඟ පළමුව පන්දු යැවීම තෝරා ගත් ජැෆ්නා කණ්ඩායමේ පන්දු යවන්නන්ගේ කාර්යය සාධනය ඉතා ඉහළ මට්ටමක පැවැතිණ. එහි පළමු සාර්ථක ප්‍රතිඵලය පළමු පන්දුවාරය අවසන් වීමට මත්තෙන් ලබා දීමට මහීෂ් තීක්ෂණ සමත්විය. සියල්ල කණ පිට හැරුණේ නිරෝෂන් දික්වැල්ලගේ අවදානම් සසහගත රිවර් ස්වීප් පහරත් සමඟින් වූ අතර එතැන් පටන් ම දඹුල්ල පිලට යළි හිස එසවීමේ අවස්ථාවක් තීක්ෂණ ප්‍රමුඛ ප්‍රතිවාදී පන්දු යවන්නෝ අවස්ථාවක් ලබා නොදුන්හ.

කිසිසේත් අපේක්ෂා නොකළ වූ කණගාටුදායක දඹුල්ල ලකුණු පුවරුවේ පිල් සෝල්ට් (23) සහ තරිඳු රත්නායක (14) ලකුණු 10 සීමාව ඉක්මවා රැස් කර ගත්තා හැරුණු කොට සෙසු සියලුම පිතිකරුවෝ දුරකතනයේ සටහන් අංක වල අගයන් සටහන් කරමින් දැවී ගියහ. ඔවුහු කිසි විටෙකත් තණතීරුවේ තත්ත්වයන් වලට අනුගතවීමක් නොපෙන්වූ අතර එය තමන්ගේ වාසියට කරකවා ගත් ජැෆ්නා පන්දු යවන්නෝ එක පිට එක කඩුලු දවා ගනු ලැබුවේ ප්‍රතිවාදීන්ට සැනසිල්ලට කිසිවක් ඉතිරි නොකිරීමට වග බලා ගනිමිනි.

කඩුලු දැවී යෑමේදී ආරක්ෂක පිළිවෙළක් අනුගමනය කරමින් පිටියේ ස්ථාවර වීම වනවා නොවන්නට පීඩනය අතරින් සෑම පිතිකරුවකුම ලකුණු සොයා ගියහ. එහි භයානක ප්‍රතිඵලය බවට පත්වූයේ දඹුල්ල ඉනිම පන්දුවාර 14 කුත් පන්දුවකදී නිමාවට පත්වීමයි.

වේග පන්දු යවන්නකු ලෙසින් අවසන් 11 දෙනා අතරට එකතු එකම ක්‍රීඩකයා වූයේ උස්මාන් ශින්වාරි වන අතර ඔහුට අද තරගයේදී එකම පන්දු වාරයක් හෝ යැවීමට අවස්ථාවක් නොවීය. ජැෆ්නා කිංග්ස් දඟ පන්දු යවන්නෝ ඒ තරම්ම හොඳින් සිය කාර්යය භාරය ඉටු කළහ. දැවී ගිය කඩුලු 10 කඩුලු 4 ක් චතුරංග ද සිල්වාගේ නම ඉදිරියෙන් සටහන් වුවද ඔවුන් අතර තරුව බවට පත්වූයේ ඉදිරි පෙළ පිතිකරුවන් තිදෙනාම දවා ගත් මහීෂ් තීක්ෂණය. නිරෝෂන් දික්වැල්ල සහ ෂොයෙබ් මක්සූඩ්ව පිට පිට පන්දු 2 කදී දවා ගත් දකුණත් දඟ පන්දු යවන්නා තෙවැනි පිතිකරුවා ලෙස නුවනිඳු ප්‍රනාන්දුව පිටියෙන් ඉවත් කරන විට දඹුල්ල ලකුණු පුවරුව කඩුලු 3 කට ලකුණු 09 ක් ලෙසින් සටහන් ව තිබිණ.

අනතුරුව සිය වමතේ රංගනය ඇරැඹූ චතුරංග ද සිල්වා ඔහුගේ බාල සොහොයුරා වන වනිඳු හසරංග සමඟ කඩුලු දඩයමේ නිරත වූහ. දඹුල්ල ඉනිමේ ක්‍රියාත්මක පන්දුවාර 14 න් 8 ක්ම අයියා – මලෝ විසින් ක්‍රියාත්මක කරද්දී මතු පිට දඟ කැවීම, වේගය සහ පාලනයකින් යුතු පන්දු හමුවේ චතුරංගගේ නම ඉදිරියෙන් කඩුලු 4 ක්ද හසරංගගේ නම ඉදිරියෙන් එක් කඩුල්ලක් සටහන් විය. ජයන්ට්ස් ඉනිමේ ක්‍රියාත්මක පන්දුවාර 14.1 ම දඟ පන්දු යවන්නන් විසින් ක්‍රියාත්මක කිරීමද කැපී පෙනෙයි.

තරගයේ වීරයා – චතුරංග ද සිල්වා

ලකුණු සාරාංශය

දඹුල්ල ජයන්ට්ස් පන්දුවාර 14.1 කදී සියලු දෙනා දැවී ලකුණු 69 යි – (පිල් සෝල්ට් 23, තරිඳු රත්නායක 14, චතුරංග ද සිල්වා 16/4, මහීෂ් තීක්ෂණ 21/3, වනිඳු හසරංග 16/1, ෂොයෙබ් මලික් 14/1, අෂේන් බණ්ඩාර 00/1)

ජැෆ්නා කිංග්ස් පන්දුවාර 9.2 කදී කඩුලු 3 ට ලකුණු 73 යි – (වනිඳු හසරංග 37, අවිෂ්ක ප්‍රනාන්දු 22*, ඉම්රාන් තහීර් 21/2, ජොෂ් ලිට්ල් 07/1)

Wahab-Riaz-celebrates-with-teammates

Wahab Riaz names Shaheen, Bumrah, Starc in list of current best fast bowlers, rates Rohit, Babar, De Villiers as top batsmen

Jaffna Kings fast bowler Wahab Riaz, who has already picked five wickets in three games at the ongoing Lanka Premier League 2021 season, went on to name his picks for top fast bowlers and batsmen in the world at the moment, and he included India pacer Jasprit Bumrah and opening batsman Rohit Sharma in the list.

In a recent interaction, Riaz was asked to name some of the best fast bowlers in the world at the moment, and he went on to praise Shaheen Afridi, Hasan Ali, Jasprit Bumrah, and Mitchell Starc.

“They have a lot of capability. They read the game and execute their plans really well. If they require yorkers, or if they require slow ones, they would read the wicket and bowl accordingly,” Riaz said.

The Pakistan speedster was also asked to name the batsmen he finds difficult to bowl to and he picked AB de Villiers’ and also explained the reasons behind the same.

“There are a lot of such players like Rohit Sharma and Babar Azam who are hard to bowl to. But one player I have always been afraid to bowl to is AB de Villiers. He always knows what is coming next from me. He reads the game well, and always plays well against me,” Riaz added.

The Pakistan speedster further went on to describe his Jaffna Kings teammate Wanindu Hasaranga as the best leg-spinner in the world right now and credited him for the team’s success this season so far.

“If I am honest, Wanindu Hasaranga is one of the best leg-spinners right now in the world. Hasaranga and Maheesh Theekshana have been really good this season for our team. They really set the tones in the powerplay overs by taking wickets and restricting the opposition,” Riaz said.

Kings have won 4 out of 5 games so far in the season and are currently lying at the top of the table. The defending champions Kings had lost their first game against Galle Gladiators but have bounced back superbly since then.

“We learned from the mistakes we made in our first match. Now we are trying to cover all those basics. Everybody is ticking every box and that’s why we are winning as a team,” Riaz said.

Riaz further went on to praise the Kings management for packing up a stacked squad this season with plenty of options on the bench.

“Hats off to Jaffna coach and captain who have selected this team knowing the conditions and what combinations this team needs. The good thing is that everybody is responding well to all of them,” Riaz said.

Speaking on the team’s game plan to defend the title, Riaz said that they are making plans game by game and not thinking far ahead.

“You have to play good cricket throughout the tournament. You cannot say you are the favourites in the tournament as that can put you on the back foot. I can see the hunger in boys to win. We are thinking about one game at a time. We are not thinking about championship or too far ahead,” he said.

The veteran pacer further went on to praise the Lanka Premier League tournament for giving a chance to youngsters to learn from some of the best cricketers in the world.

“It’s great exposure for youngsters as they will learn to play against some of the best players in the world. They will share the dressing room with senior players like Thisara Perera, Dinesh Chandimal, Kusal Perera, and gain experience. That is the exposure you require to make an impact at the international stage,” he signed off.